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África. Cada vez más cerca

Durante la última reunión de la Unión Africana (UA) celebrada en Adís Abeba (Etiopía) el pasado 13 de febrero, el comisario para el comercio, Albert Muchanga, informó que de los 55 países de la Unión Africana, 52 ya han firmado el acuerdo por el que permitirán la libre circulación entre los países. 

Será suficiente un pasaporte para circular libremente por los países del continente. Las mercancías también podrán ir de un estado africano a otro sin necesidad de rendir cuentas en la frontera. África, como Europa, no es un país, pero podría funcionar de un modo similar. El mercado común africano cada día se está convirtiendo en una realidad.

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Por otro lado, el Área de Libre Comercio Continental Africana, (AfCFTA), nació en Kigali (Ruanda) el 21 de marzo de 2018. Inicialmente se adhirieron 40 países. Hoy son 52 de los 55 estados africanos los que han firmado su adhesión. Únicamente faltan por sumarse Benín, Eritrea y Nigeria.

El potencial económico del continente continúa mejorando, así el PIB debería crecer entorno a un 4,0% en 2019 y un 4,1% en 2020 según las Perspectivas Económicas de Banco Africano para el Desarrollo (BAD). La población africana en edad de trabajar deberá pasar de 705 millones en 2018 a un poco más de un millar en 2030. A medida que millones de jóvenes se incorporen al mercado laboral, la presión por crear empleos de calidad se intensificará. Con el ritmo actual de crecimiento de la mano de obra, África deberá crear 12 millones de nuevos empleos cada año para impedir que el paro aumente.

Según el BAD, “un crecimiento económico fuerte y sostenido es necesario para la creación de empleos, pero esto no es suficiente. La fuente y la naturaleza del crecimiento importan igualmente”. África tendrá en unas décadas un papel protagonista en el nuevo orden mundial que empieza a construirse y Europa será el gran aliado que debe mirar al viejo continente no como una amenaza sino como una esperanza.

Todo esto, junto con la dinámica de muchas empresas canarias que han apostado de forma decidida por el continente africano, hace que África esté más cerca.

Además, las empresas canarias cuentan con una serie de recursos e instituciones de apoyo que favorecen las relaciones con el continente africano. Casa África, el ICEX con sus dos Direcciones Territoriales y Oficinas Económico-Comerciales en países africanos, Cámaras de Comercio Canarias presente en todas las islas con delegaciones y antenas, PROEXCA con sus sedes en Gran Canaria y Tenerife y su Red Exterior, son instituciones que generan información, programas, acciones de apoyo y acompañamiento a los empresarios canarios para el inicio y consolidación de su andadura internacional.

Para ser partícipe en el apoyo a la consolidación de este desarrollo y la posición estratégica de Canarias como plataforma tricontinental (cultural, política, social y económica) en su entorno se generó, desde el Gobierno de Canarias, la necesidad de abordar un plan de “Estrategia Operativa de Internacionalización de la Economía Canaria”  en 2017 que diera respuesta al acceso de los canarios a los proceso de desarrollo que se van a llevar a cabo en el continente vecino, en particular, y en su internacionalización en general.  

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Nuestro nuevo REF, la ZEC, así como la mejora de las conexiones aéreas y marítimas, consolidación de los puertos, mejora de las telecomunicaciones entre los tres continentes, hace que tengamos las condiciones idóneas para abordar este salto.

Por otro lado, desde el Gobierno de Canarias, a través de PROEXCA, se está apoyando al empresariado canario para que pueda aprovechar este potencial de negocios en el continente africano por medio de multitud de medidas de apoyo, destacando el programa Canarias APORTA.

Este programa de apoyo, acompañamiento, tutelaje y cofinanciación ha logrado dinamizar a empresas canarias con producto o servicio diferenciados que han entendido las oportunidades que desde estas Canarias ofrecen en comercio internacional.

La VI edición Canarias APORTA 2018 contó con un presupuesto aproximado de 2.000.000 €, recibió en 2018 83 solicitudes de empresas interesadas en expandir su negocio en los mercados de Península, Alemania, EE.UU, Colombia, Marruecos, México y Cabo Verde.

En total se firmaron más de 800 contratos por valor de cerca de 12 M € que permitieron la apertura de 30 oficinas/filiales en el exterior. El número de empleos generados como consecuencia de la ejecución del Plan de Internacionalización ascendió a 135 personas en 10 sectores de actividad diferentes.

La División de Promoción y Red Exterior de PROEXCA asistió a 194 eventos (incluyendo ferias y jornadas), participando en 16 ferias internacionales y colaborando en labores de prospección en 38 nuevos mercados. En 2018 la Red Exterior de PROEXCA estaba presente en 7 países, en los que realizó 24 acciones de apoyo a la promoción y 15 misiones comerciales.

El Programa Canarias APORTA es una excelente herramienta para acceder al mercado internacional para las empresas canarias, consolidando en cada edición a un mayor número de empresas que han optado por salir al mercado exterior.

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Sobre el Autor

Alfredo León

Alfredo León

Es Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la ULL y Diplomado de Marketing Operativo por ESMA. En el ámbito universitario, ha sido profesor titular de Estadística en la Escuela de Turismo Instituto Técnico de Estudios Turísticos de Santa Cruz de Tenerife, profesor colaborador de EFOCA y Fundescan y actualmente participa como ponente y profesor de múltiples charlas sobre cooperativismo, gestión empresarial y desarrollo local.

Por otro lado, ha desarrollado diversas funciones en su actividad profesional en el ámbito canario abarcando labores como la de director gerente del Laboratorio de Control de Obras y Actividades de la Construcción, S.L. (COAC), o promotor de la puesta en marcha de la Asociación de Laboratorios Acreditados de Canarias. Actualmente es técnico del Departamento de Formación e Información en la Sociedad Canaria de Fomento Económico, S.A. (PROEXCA) en donde ha desarrollado también labores de director del Área de Desarrollo Regional y coordinador de portal AmericaInfomarket.org.

Colabora dentro de la temática de Internacionalización.

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