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Financiar la innovación de forma sostenible

Cuando lean estas líneas estaré cerrando mi etapa como consejero delegado de la Sociedad para el Desarrollo Económico de Canarias (SODECAN). Tras el cambio de gobierno en Canarias se produce la natural renovación del consejo de administración. El nuevo equipo que estará al frente de la sociedad a partir de ahora desplegará la estrategia de financiación empresarial que hemos diseñado en estos últimos tres años. La continuidad es fundamental en la gestión pública.

El compromiso del Gobierno de Canarias con el emprendimiento y la innovación no es nuevo. Afortunadamente ha sido una constante en las políticas públicas, si bien fue en 2012 cuando se produjo una importante reorientación encaminada a favorecer un doble cambio de paradigma en la financiación pública de las empresas canarias.

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Se trataba, por un lado, de poner sobre la mesa nuevas alternativas a la financiación convencional y, por otro, propiciar el uso de los instrumentos financieros en detrimento de las subvenciones. Y todo ello para atender un fallo de mercado, una necesidad insuficientemente cubierta, como era la financiación del emprendimiento y la innovación. Era preciso, por un lado, favorecer el autoempleo, en unos momentos donde los índices de precariedad laboral se alzaban hasta valores insostenibles. Y, por otro, avanzar en la senda del cambio de modelo productivo hacia una economía más basada en el conocimiento.

Hoy, con casi 300 empresas financiadas que recibieron más de 16 millones de euros, el fallo de mercado sigue existiendo (así lo evidencia un estudio realizado en 2017) y la oportunidad de ese cambio de modelo productivo es más que patente. Añadamos a la ecuación la necesidad de una transición energética, aspecto por cierto en el que se han producido importantes avances en estos últimos años, y entenderemos los objetivos que persigue el Fondo Canarias Financia 1, creado en diciembre pasado.

Ahora toca desplegar toda una estrategia de financiación diseñada al efecto que, para abordar de forma segmentada el fallo de mercado identificado, contempla una heterogénea batería de líneas  de préstamos para empresas que cuenten con establecimiento permanente en Canarias.

Quiero aprovechar la amable invitación de Cajasiete para centrar los objetivos fundamentales de los tres instrumentos financieros cuyas convocatorias se deberían publicar a lo largo de los próximos meses, y que comenzarán a movilizar una parte importante de los 58 millones de euros que prevé hasta 2023 el acuerdo de creación del Fondo Canarias Financia 1. Son los siguientes:

  • Préstamo participativo para la creación y desarrollo de pymes innovadoras
  • Préstamo ordinario para innovación de pymes
  • Préstamo ordinario para ahorro y eficiencia energética, y energías renovables en pymes

Del primero de ellos ya les hablé en mi anterior artículo, así que no insistiré en él. Sólo les recuerdo que se trata de préstamos adaptados a las singularidades de las nuevas empresas innovadoras, préstamos participativos de hasta 200.000 euros, o 500.000 cuando el Fondo coinvierte con financiación privada en proyectos de desarrollo (crecimiento, nuevos productos, nuevos mercados, …), en los sectores previstos en la RIS3 de Canarias.

Voy a detenerme un poco más en los otros dos, si bien, no quiero obviar que más adelante se ofrecerá también financiación para atraer proyectos de I+D empresarial de mayor envergadura.

Es indudable que cualquier empresa puede innovar sin cambiar de actividad. De hecho no es que pueda, debe hacerlo si quiere ser competitiva. Pensando en este tipo de iniciativas, los proyectos de innovación tecnológica en las pymes, en 2013 nació una línea de préstamos que en esta nueva etapa multiplicará por cinco su importe máximo por operación.

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El objetivo era y sigue siendo claro: facilitar la ejecución de proyectos que hasta ahora solo eran posibles con recursos propios o con financiación del CDTI; proyectos que por lo general, debido a su naturaleza, se encuentran con mayores dificultades a la hora de acceder a financiación bancaria. Pensando en este tipo de pymes y de proyectos (innovación técnica en productos, servicios, procesos, organización o gestión empresarial) se refuerza una línea que aumentará su atractivo entre nuestro tejido empresarial.

Rara es la línea de financiación pública o privada, ya sea reembolsable o no, que cubra el 85 por cierto del presupuesto de un proyecto. Pues bien, el nuevo Fondo Canarias Financia 1 toma el testigo del Fondo Innovación, gestionado también por SODECAN, que estuvo activo entre 2013 y 2016.

Hasta 2023 se pretende desembolsar un importe superior a 10 millones de euros. Teniendo en cuenta que SODECAN identificará proyectos de diferente importe (entre 25.000 y 1 millón de euros), estoy convencido de que esta línea será un éxito y tendrá un impacto real en la economía canaria. Confío por ello en que se sumen muchas empresas a las que en su momento fueron financiadas por el Fondo Innovación. La línea ha sido sensiblemente mejorada para adaptarla a las necesidades actuales, y mantiene unas condiciones muy ventajosas.

A la vista del éxito del Fondo Innovación, hemos vuelto a incluir en la oferta de instrumentos financieros uno específico para proyectos de ahorro y eficiencia energética, así como de incorporación de energías renovables a las pymes. Tenemos ejemplos de éxito de la línea antigua, que en esencia no cambia porque demostró un alto nivel de adecuación a las necesidades de financiación de las pymes canarias (cambio de maquinaria por otra más eficiente, instalación de placas fotovoltaicas o aerogeneradores para reducir la dependencia de las energías fósiles, por poner sólo algunos ejemplos).

Podrán recibir financiación del Fondo Canarias Financia 1 los proyectos de aplicación de tecnología a edificios e instalaciones de consumo existentes para mejorar el ahorro y la eficiencia energética; también los de instalaciones de autoconsumo a partir de energías renovables. Se trata de préstamos de hasta 1 millón de euros, y con una previsión de financiación total hasta 2023 superior a los 10 millones de euros. En definitiva, un impuso real a la transición energética, en consonancia con el compromiso del Gobierno de Canarias, el anterior y el actual.

La empresa canaria, que al fin y al cabo es un reflejo del conjunto de la sociedad, no tiene elección cuando se trata de innovar. El Gobierno de Canarias lo tiene claro, y por ello pone a su disposición los recursos económicos necesarios. Y lo hace también innovando en las fórmulas de financiación, sumando fondos propios a los aportados por la Unión Europea, emulando a quienes han demostrado con su experiencia que existe un modelo más eficiente a la hora de dinamizar la economía.

Frente a la opción -ni viable ni recomendable- de subvencionarlo todo, se hace al tejido empresarial corresponsable de un buen uso de los recursos públicos, garantizando así la sostenibilidad del sistema. Es posible y necesario.

Manténgase atentos a la web de SODECAN; muy pronto encontrarán en ella información interesante para sus empresas.

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Sobre el Autor

José Joaquín Bethencourt

José Joaquín Bethencourt

Licenciado en Farmacia por la Universidad de La Laguna con un Master en Dirección General de Empresas, inicia su carrera profesional en política local como Concejal del Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife en 1987. Tras esto, se incorpora a empresas tan destacadas como Mercatenerife o Cervecera de Canarias. Asimismo destaca su actividad como Consejero Insular del Cabildo de Tenerife en el período 2003-2015 con competencias en materia de Aguas, Agricultura, Ganadería y Pesca.

Actualmente es Consejero Delegado de Sodecan (Sociedad para el Desarrollo económico de Canarias) Su perfil profesional es el resultado de combinar una amplia experiencia laboral en los sectores público y privado, con responsabilidades directivas y ejecutivas, formación técnica y empresarial reconocida, demostrables habilidades asociadas a la gestión y las relaciones interpersonales y alto conocimiento del entorno. 

Colabora actualmente dentro de la temática de Dirección y Emprendeduría.

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