¿Por qué Networking? ¿Online o Presencial?

Por María-José Dunjó, especialista en Cambio y Reinvención Profesional

¿Por qué Networking? ¿Online o Presencial?

Network o Red de Contactos es el conjunto de personas que conocemos y a las que podemos dirigirnos en el ejercicio de alguna actividad, proyecto o al plantearnos determinados objetivos, tanto en el ámbito personal como profesional. Resulta clave en todas las facetas de la vida y por eso es fundamental cultivarla y extenderla a medida que avanzamos, porque contribuye a nuestro desarrollo personal, a la superación de obstáculos y a la búsqueda de nuevas opciones en los momentos de cambio de cualquier índole.

Iniciación al networking

Hacer networking se podría traducir como “extender nuestra Red (de Contactos)” y es una práctica habitual desde que nacemos. Consiste en relacionarse con personas afines a nuestras aficiones, a lo que nos divierte o a los valores que compartimos. Sin embargo, fomentarlo es una práctica habitual ya que nos permite acceder a nuevos círculos de relación que de otro modo no alcanzaríamos e incluso compensar dificultades de relación, toda una filosofía que nos aportará valor si conocemos las reglas del juego del networking:

  • Dar antes de recibir, por el propio interés en relacionarse sin más.
  • Enfocarse en extender la Red, aunque teniendo clara la motivación propia.
  • Tener un discurso conciso, concreto y fácil de recordar (Storytelling).
  • Escuchar de forma activa, con apertura a consejos y aportaciones mutuas.
  • No tener expectativas inmediatas, los resultados son a medio-largo plazo.
  • Facilitar el contacto posterior y las acciones, sin saturar a los demás.

 

En resumen, se trata de comunicar con claridad “quién eres”, “qué aportas” y “qué quieres” y sin ocuparte del “cómo”, con la confianza de que la Red actuará con el tiempo. No es cuestión de magia, sólo de saber pedir lo que queremos con claridad y de dar con apertura y generosidad.

 

¿Por qué Networking Profesional?

Lo fundamental para un networking de valor es un espacio común, físico o virtual, que ofrezca la oportunidad de interactuar y construir sinergias. Los formatos pueden ser de lo más diversos y a veces es todo un arte saber elegir los que mejor encajan con nosotros: desayunos, cafés, comidas, cenas y hasta mojitos, también conferencias, charlas y eventos de todo tipo.

En lo que respecta al networking profesional y a la búsqueda de empleo, el 80% de las ofertas se encuentran en el mercado oculto y no llegan a publicarse jamás. Así que, una Red bien desarrollada actuará directamente sobre tu empleabilidad y ampliará de inmediato tu mercado laboral accesible. Análogamente, si trabajas por cuenta propia, una buena Red de Contactos facilitará que des a conocer tu proyecto o empresa y puedas crear relaciones profesionales afines con colaboradores, socios, inversores, proveedores o clientes, acercándote a tus objetivos estratégicos.

 

¿Eres un buen networker?

Las siguientes preguntas te ayudarán a valorar tu nivel de networking:

  • ¿Dedicas alguna comida a la semana a conocer a alguien nuevo?
  • ¿Sueles pensar en poner en contacto a personas que no se conocen?
  • ¿Tienes tu agenda de contactos actualizada?
  • ¿Asistes a eventos que te faciliten conocer gente diferente?
  • ¿Contactas habitualmente con tus conocidos, aunque no necesites nada?

Tus propias respuestas son indicativas de tus áreas de mejora y de las acciones que deberás emprender para ello. Como especialista en cambio y reinvención profesional, a menudo me encuentro con personas que abordan nuevos proyectos y me aseguran que no tienen Red de Contactos, algo casi imposible como seres sociales que somos. No obstante, es importante saber comunicar lo que aportamos y buscamos, para que nuestra Red pueda crecer y renovarse de manera efectiva, de modo que siga siéndonos útil incluso cuando nuestro proyecto cambia o nos reinventamos.

 

Pasos para mejorar tu Red de Contactos

Incorpora los siguientes pasos a tu día a día para hacer del networking un hábito:

PASO 1: Ten claro tu diagrama de contactos (amigos, familia, antiguos alumnos, trabajo, aficiones, organizaciones, etc.).

PASO 2: Incorpora rutinas que te faciliten la aportación de valor: contacta con personas afines, comunica información de interés, etc.

PASO 3: Vence las barreras no tengo tiempo, soy tímido, no tengo nada que ofrecer y evita acordarte de tus contactos sólo para pedir favores.

PASO 4: Prioriza tu Red y sé selectivo. No todos los foros de networking son buenos para todos y algunos pueden suponer una pérdida de tiempo para ti.

 

Extendiendo tu Red Profesional y Personal

La Red de Contactos te nutrirá con consejos, información sobre tu mercado laboral y te permitirá darte a conocer y conseguir relaciones cada vez más afines a tus motivaciones. Recuerda que el neworking no es un negocio en sí mismo, sino una herramienta para relacionarte abiertamente y con generosidad mutua. Evita los foros que no cumplen esta máxima.

En tu Red aparecerán esponsors que te apoyarán y también personas que no estarán interesadas en lo que haces o buscas, ni siquiera en el networking. No importa, es lo natural, prepárate para aceptarlo con filosofía deportiva y no te olvides de los que te han ayudado, promete sólo lo que puedes cumplir y evita que tus contactos se puedan sentir mal por la propia dinámica del networking (facilita las cosas y ocúpate tú de las tareas a realizar a posteriori). 

 

¿Networking presencial o virtual?

En la actualidad, en cualquier evento se contempla un espacio para el networking, sea real o virtual, porque la mera asistencia al evento ya garantiza cierto vínculo entre los asistentes. Lo mismo sucede con las Redes Sociales, pero ten en cuenta que en realidad no son necesarias para el networking, ni tampoco suficientes. Utiliza lo que te aporta el mundo online pero pásalo por el filtro de tus propias necesidades, motivaciones y objetivos.

Los espacios virtuales son muy útiles para compensar situaciones de aislamiento y para aportar carácter internacional a tus relaciones comerciales y de colaboración, ampliando perspectivas. La Red tiene el poder de conectarnos alrededor del mundo incluso para intereses muy minoritarios y bien utilizadas, permiten mantener lazos distantes con amplias audiencias de forma eficiente.

 

Networking en Canarias

Te animo a trabajar tu networking a todo nivel y en lo profesional, a apoyarlo en herramientas como LinkedIn, encuentros institucionales o eventos de tus áreas de interés, como complemento a activar tu propia Red de Contactos.

Además, no olvides cultivar las relaciones a nivel local y para ello, concretando en el entorno de Canarias, te recomiendo indagar en algunas plataformas que podrían resultarte útiles para la práctica del networking personal y profesional, ya que se han multiplicado recientemente:

  • Meetup: Eventos en torno a un interés común: tecnología, deporte, cultura, senderismo, libros, tecnología, idiomas, ocio, etc.
  • Internations: Comunidad de expatriados y mentes globales.
  • Casa de Citas: Club de Creativos de Canarias.
  • Mentor Day: Networking de emprendedores y aceleración de startups.
  • BNI: Networking de referencias de negocio.
  • CouchSurfing: Intercambio cultural entre los que alojan y los que surfean.
  • Chips & Cañas: Networking Profesional.

Por último, no olvides que al sexto nivel de contacto todos estamos relacionados en el mundo y, en caso de que estés buscando trabajo, que al tercer nivel de contacto empiezan a surgir oportunidades de valor.

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Sobre el Autor

María José Dunjó

María José Dunjó

Especialista en Cambio y Reinvención Profesional desde hace trece años, tras doce de experiencia profesional en el ámbito de las multinacionales tecnológicas como Philips y Hewlett Packard. Ofrece servicios de consultoría, formación y comunicación a profesionales en circunstancias de cambio centrándose en su talento único y su valor diferencial, según las nuevas tendencias del mercado laboral.

En el ámbito académico, es Ingeniera de Telecomunicaciones por la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC) y complementó su formación con un Máster de Business Administration (MBA) por la Escuela de Administración de Empresas (EAE) y formaciones de Liderazgo y RR.HH., su pasión junto con la Transición Profesional.

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